一年付費學員增長15倍,累計融資1.6億美元,火花思維在STEM教育的風口之戰

2019-12-11 16:41 稿源:創業邦公眾號  0條評論

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距離圣誕節還有一個月,這一天的北京,被霧霾籠罩著。

“起風。起風了就好了。”羅劍轉頭看了眼窗外,兀自說道。

他創辦的火花思維正站在學科素質教育這一新興教育賽道的風口上,這家專注于數理思維的在線教育平臺在三個月前剛剛完成了一筆 8500 萬美元的融資,這距離它的上一筆融資僅僅過去了不到半年。

創立不到兩年來,這家公司已經完成了四筆總額達到1. 6 億美元的融資,成為數理思維在線教育領域最大的玩家之一。

風口倏忽,沒有人能高枕無憂。

羅劍自始至終都在居安思危,一半的他無時無刻不在想著在風口中起勢,另一半的他則盤算著假如風停后如何安全著陸。

教育行業的“小屁孩”

羅劍曾經是趕集網的聯合創始人兼CTO,在趕集與 58 同城合并之后就選擇了離開。其后,他投資過幾家創業公司,而羅劍自己的創業都和他的孩子息息相關。

玩多多是一家玩具租賃平臺,之所以選擇涉足這個領域,是因為他的孩子喜歡玩具。改弦更張投身創辦火花思維的原因是孩子上的數學課,而羅劍意識到了其中的機會。

“孩子在線下上課的時候體驗不太好,我覺得可以做得更好。”羅劍調侃說,這幾年之所以有那么多比較成熟的創業者在教育賽道創業,是因為大家都有了孩子,“這看起來是一個特別俗套的理由,但特別真實。”

1979 年出生的羅劍對“學好數理化,走遍天下都不怕”的說法并不陌生。幾年后,美國國家科學委員會率先提出了“科學(Science)、數學(Mathematics)、工程(Engineering)、技術(Technology)教育的繼承”的建議,STEM教育的概念由此誕生。

在美國,小布什總統在 2006 年將培養STEM人才視作全球競爭力的關鍵。到了奧巴馬任期內,在K12 階段大力推行STEM 教育成為美國政府的共識并因此頒布了一系列措施,奧巴馬總統的智囊團在 2010 年提出要在未來十年內“招收和培養十萬名優秀的STEM教師,創建 1000 所專注STEM教育的學校”。

互聯網莽荒時期的中國市場不僅饑渴地吸收著美國互聯網市場的經驗,同時急切地研究著一切可以推動互聯網狂飆突進的可能性條件——無論是制度層面還是技術層面的。

最終,羅劍他們將目光聚焦到了STEM的M(Math)上。

“以前的摩比?你把它當成一個趕素質教育風口的興趣班就好理解了。后來遇到STEM就又轉了,技術是第一生產力,美國那面也聽得懂呀。”一位好未來的前員工告訴創業邦,摩比思維是好未來旗下的品牌,成立于 2009 年,在 2015 年轉型STEM教育。

直到兩年多以后,火花思維在 2017 年底成立。它在STEM教育領域只是一個“小屁孩”而已。

初長成

羅劍并不是一個沖動的人,在決定做數理思維在線教育平臺之前,他先問了自己幾個問題:

  • 這個行業適合怎樣的產品?

  • 滿足了家長的什么訴求?


  • 有沒有空白的市場?


  • 這個市場的競爭怎么樣?


  • 大環境下這個市場允不允許做?


最后,他得出結論,這是個好機會。

大環境的發展已經到了一個節點。網絡和點播直播技術的進步成熟讓在線教育有了最切實的基礎,而英語培訓應用場景讓在線教育的理念早已經蔓延開來。

在這樣一個大的應用場景下,數學思維學科素質教育是不是一個擁有巨大潛力的藍海市場?既然市場上已經有了如摩比思維這樣的對手,火花思維的差異性又在哪里呢?

所有這些問題最后歸結到一點,創業到底要去具體做什么?

“以前大家都會說在線教育最大的問題是‘距離感’,很難去抓住孩子的注意力。但是,今天的技術手段包括我們的課件,可以很好地讓孩子專注于課程,我覺得這是一個很大的創新和突破。”羅劍解釋道。

技術的發展不僅讓在線教育“飛入尋常百姓家”,還從最根本的地方解決了在線教育相比線下教育的缺陷。如果孩子的專注力始終都能保持的話,再加上在線天然記錄了孩子的整個學習過程的行為數據,那線上教育相比線下的優勢將會無限擴大。

這就是教育行業的一場降維戰爭。技術給學生、家長、老師及平臺提供了時間、空間上的巨大便利,而這種便利又轉化為線上平臺相對線下的競爭優勢。

摩比思維關注的是線下市場,而互聯網出身的羅劍等人則選擇切入線上市場,此時,市場上還沒有人投入到線上。

于是,市場上既存的領先者和新人之間,在學科素質教育這樣一個細分的領域幾乎沒有發生任何對抗。

這為火花思維的發展贏得了寶貴而空前的時機。

接下來的問題是,既然聚焦線上教育,那么,究竟是一對多還是一對一?

“別人也說了一對多難做,但是,我就不愿意,就要做。”羅劍大笑道,“我覺得,一對多,孩子們喜歡。再說,皇太子讀書都有陪讀,我覺得學習本身就是需要group的。

火花思維的老師都是由平臺招聘并培養的,這需要成本和周期。羅劍聲稱,每個月平臺在教研上的投入超過 2000 萬元。他給出數據稱,在 10 月份火花思維的新增用戶中有78%都是學生家長介紹來的。

投資人對教育市場的發展速度看得一清二楚。

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