蘋果秘密開發衛星及無線技術 向iPhone發送網絡連接等數據

2019-12-21 09:55 稿源:鳳凰網科技  0條評論

知情人士稱,蘋果公司建立了一支秘密團隊,開發衛星和相關無線技術,努力找到新方法把互聯網連接等數據直接發送到公司設備上。

蘋果

知情人士稱,蘋果擁有大約 12 名來自航空航天、衛星和天線設計行業的工程師正在從事這一項目,目標是在 5 年內部署他們取得的成果。這一項目的研究仍處于早期階段,可能會被放棄,衛星的明確發展方向和使用尚未敲定。不過,蘋果CEO蒂姆·庫克(Tim Cook)已經表現出了對這一項目的興趣,指出這是公司的優先事項。

蘋果開發通信衛星和下一代無線技術意味著其目標很可能是將數據發送到用戶設備上,可能會借此降低對無線運營商的依賴,或者是在沒有傳統網絡的情況把設備連接在一起。蘋果也有可能是在探索利用衛星為其設備提供更為精準的位置追蹤,從而改善地圖和推出新功能。

目前還不清楚蘋果是打算建立造價昂貴的衛星星群,還是只是利用地面設備從現有衛星接收數據然后發送到移動設備上。諾斯洛普-格魯門公司、洛克希德-馬丁公司以及波音公司是最大的幾家衛星制造商。

蘋果發言人不予置評。

近幾個月,蘋果已經開始為這支團隊招聘新的軟件和硬件專家,尋找在設計通信設備零部件上擁有經驗的工程師。蘋果還從航空航天和無線數據傳輸領域招募其他高管。

該團隊由前航空航天工程師邁克爾·特雷塔(Michael Trela)和約翰·芬威克(John Fenwick)領導。在衛星圖像公司Skybox Imaging在 2014 年出售給谷歌前,兩人曾協助領導Skybox。隨后,兩人領導谷歌衛星和航天器業務,直到 2017 年同時離開在蘋果啟動新項目。

在蘋果的前一年半時間內,兩人探索了開發衛星技術的可行性,了解了他們想要解決的問題,并在近幾個月開始加強項目研究。這一努力在今年稍早時候遭遇了挫折,在 2016 年加盟蘋果領導這一項目的前負責人格雷格·達菲(Greg Duffy)離職。達菲向蘋果硬件工程高級副總裁丹·里奇奧(Dan Riccio)匯報,他是相機創業公司Dropcam的聯合創始人,該公司在 2014 年被谷歌收購。

職業社交網站領英的資料顯示,達菲表示他開發的項目涉及“衛星通信、無線和家居產品/技術”。他拒絕就自己在蘋果的工作細節置評。

特里塔和芬威克依舊在蘋果硬件工程部門工作,但是現在向負責iPhone工程的里奇奧的副手匯報。

知情人士稱,該團隊近期在補充來自無線行業的人員,包括工程師馬特·伊圖斯(Matt Ettus)。伊圖斯現在協助領導這一項目,他是無線技術領域最知名的人士之一,他創建了伊圖斯研究公司(Ettus Research)。伊圖斯研究公司屬于美國國家儀器旗下公司,銷售無線網絡設備。

蘋果還聘請了Aerospace公司資深高管阿什利·摩爾·威廉姆斯(Ashley Moore Williams)和Netflix前高管丹尼爾·埃利斯(Daniel Ellis)。威廉姆斯專注于通信衛星項目,埃利斯曾經協助管理Netflix的內容分發網絡,還在打造在全球范圍內傳輸內容和信息的網絡方面擁有經驗。

衛星技術開發是蘋果的幾個“特殊項目”之一。“特殊項目”是蘋果正在進行的臭鼬工程項目或者重大新產品類別開發的代名詞。蘋果還在開發虛擬現實(VR)頭戴設備,最快到 2021 年推出,并計劃在這之后發布增強現實(AR)眼鏡。另外,蘋果還在為未來設備開發MicroLED屏幕、新家居產品、自動駕駛技術以及未來能夠分析用戶的血液化學來確定血糖水平的Apple Watch。蘋果還在擴大自主芯片開發業務,不再在Mac處理器上依賴英特爾,不再在手機基帶上依賴英特爾和高通。

蘋果財務文件顯示,在庫克的領導下,蘋果已經快速擴大了研發預算,在 2019 財年投入了 160 億美元,同比增長14%。蘋果的主要目標之一就是將更多產品背后的技術自主化,這可能是通過開發衛星能夠實現的。

作為未來星群計劃的一部分,亞馬遜打算部署 3000 多顆衛星。然而,這個行業失敗的例子屢見不鮮。銥星公司在 1999 年申請破產保護,Teledesic在十多年前放棄了“空中互聯網”計劃。Facebook、SpaceX和亞馬遜的新發起的努力距離創收還有很長的路要走。蘋果很少在看不到明確創收途徑的情況下進入新領域。

“銥星、Globalstar和Teledesic等公司此前失敗的教訓就是,要為數十億美元的衛星通信項目找到可行的商業計劃真的很難。”衛星顧問公司TMF Associates首席專家蒂姆·法勒(Tim Farrar)表示。(作者/簫雨)

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